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  La historia de las palomas Houben.
 
La historia de las palomas Houben

Aquellos colombófilos que tuvieron el privilegio de visitar el palomar de reproductoras de J.L.N. HOUBEN en Bélgica y disfrutado la hospitalidad de Jef Houben y su familia, pueden decir que en efecto, esa fue la más agradable e inolvidable experiencia. Estoy convencido que a muchos a los que nos gusta este deporte hemos elegido tener algunos ejemplares de esta maravillosa familia de palomas.

La familia Houben estaba completamente dedicada en la administración diaria del plomar: Jef, su líder, su esposa Eveline, sus dos hijos, Luc y Nadia y sus cónyuges, así como la sobrina de Jef, Cindy. Antes de Jef, su abuelo y, más tarde, su padre fueron colombófilos.


 El PRINCIPIO


El padre de Jef, Gerard, criaba palomas desde el 1920, pero, aunque lleno del entusiasmo, él nunca alcanzó resultados superiores. Él era mejor conocido por su habilidad en construir excelentes palomares de cría que por su éxito para criar palomas. Uno naturalmente pudiera preguntar: ¿“Entonces por qué el padre de Jef fue importante en la colombofilia belga?” La respuesta es que él se casó con la hija de un campeón en las palomas. Así, el abuelo de Jef por el lado de su madre era Mod de Belder, que poseía la familia de palomas más grande basada en palomas de Fonne Ceulemans de Berlaar. Aquellos que saben la historia de los hermanos Janssen de Arendok pueden imaginar fácilmente que este es el mismo Fonne Ceulemans quién les dio a ellos la fundación de la famosa línea Janssen. Jef desde que era un pequeño niño, demostró verdaderas capacidades en la crianza de palomas, pasaba muchas horas en  compañía de su abuelo, mientras gradualmente iba asumiendo más responsabilidades en el palomar de cría de su padre. Incluso en los últimos días de vida, Jef estaba orgulloso de sí mismo por el hecho que su pareja número uno, “Young Artist” y “Sissi”, se remontaban a las palomas de Ceulemans de hasta hace más de 50 años, provenientes  del palomar de cría de su abuelo. Al mismo tiempo, Jeff decía que la introducción de las ultimas palomas de con sus amigos Stan Raeymakers, Frans Stoces, Albert Everaerts y algunos cambios que él hizo con Karel Hufkens, Jos van Loo, Jos Thone y Gommar Verbruggen, todas contribuyeron a la creación de la gran familia de palomas “Houben”.

No todas las palomas introducidas a la última pusieron “huevos de oro,” pero ellas ayudaron a mantener la familia Houben siempre entre los primeros. Por eso cada paloma recién introducida era probada con gran cuidado antes de ser introducida en la línea Houben.


 EN EL MARGEN DE TIEMPO DEL 1950-1990


Nos estamos acercando al tiempo presente, con un período de tiempo que es más relevante que el anterior. Justamente  como Jef hace una generación, los dos hijos de Houben, Luc y Nadia, Conocen el palomar de cría desde que ellos comenzaron a caminar. Justamente como Jef con su abuelo, Jef empleo mucha energía tratando de mejorar la calidad y los resultados de las palomas. Incluso si al principio él sólo compitió en vuelos de velocidad, actualmente la actividad de la familia Houben está enfocada en los vuelos de medio fondo y fondo. Jef Houben antes de su muerte era todavía un miembro del primer club en el cual él se matriculó, De Witpen Itegem. En los años 50’s, la competencia organizada en este club era de Quievrain y Noyon. Jef recordaba que en el 1951 él ya había ganado 12 primeros lugares, y en el 1958 él se convirtió en el campeón general de su club. Los años 1960 vinieron y Jef comenzó a concentrarse en los vuelos de medio fondo, así en el 1966 él fue recompensado “con el 2o Lugar AS Paloma Provincial” en la categoría de medio fondo en la provincia de Antwerp, entre muchos otros campeonatos ganados. En los años 70’s Jef cambio de rey de los vuelos de velocidad a campeón de fondo, como en el 1975, uno de los años más exitosos, le concedieron 16 primeros lugares. En la misma temporada de competencia, “el Young Barón” fue 1er. Lugar Provincial y 8vo. Lugar paloma Nacional – paloma AS en la categoría de fondo. Al mismo tiempo, él ganó la 1er. lugar AS paloma Nacional en la categoría de pichones, un título concedido por la prestigiosa revista De Belgische Duivensport. Aunque en plena gloria, el palomar de cría de Houben no estaba libre de incidentes: En diciembre del 1975, varias palomas valiosas fueron robadas, y la próxima primavera un estalló un fuego en el palomar. Aunque ninguna de las palomas murió, si sufrieron muchos problemas respiratorios debido al humo, y en aquel año sólo unas palomas fueron registradas para los vuelos. A pesar de todos estos problemas, debido a los esfuerzos de todos los miembros de familia, los años 80’s debutaron bien ganando un carro Ford fiesta en el vuelo de Orleans en el 1981 (410 kilómetros), seguido por el 1er. Lugar Provincial en la categoría de fondo en pichones, contra 18.000 competidores. Estos éxitos siguieron para la década entera con muchos primeros lugares y campeonatos.


 TIEMPO ACTUAL

La superioridad competitiva de la familia Houben se hizo tan obvia e incómoda que hasta los colombófilos poderosos de la unión en la provincia de Antwerp, por el miedo de perder a sus miembros, excluyeron a la familia Houben de los vuelos de medio fondo en el 1992 y de los vuelos de fondo en el 1994. Lo qué para muchos parecería un elogio y un reconocimiento de éxito, para Houben fue un verdadero golpe emocional. El palomar de cría principal estaba dividido en dos, "alojando" las palomas de vuelo (en la parte superior) y las palomas reproductoras (en la sección inferior). El número de palomas encontradas en este palomar de cría, durante los meses de verano, era de aproximadamente 350, estructurado como sigue: Aproximadamente 50 pares de reproductoras, aproximadamente 50 machos viudos y sus hembras y aproximadamente 150 pichones. Hasta hace poco, algunos de los mejores voladores fueron apareados en  consanguinidad, pero antes de eso, el método adoptado era el apareamiento en cruza de las líneas de todos los buenos voladores. Actualmente, ambos métodos son empleados, con el gran cuidado para conservar "la línea" muy fuerte.


La competencia favorita eran los de 350 kilómetros y de 800 kilómetros. La palomas adultas eran voladas en el sistema de la viudez, como sigue: Todas las palomas eran apareadas a finales de noviembre o a principios de diciembre, y luego ellos eran separados después del destete de la primera
tanda de pichones y apareados otra vez el 1 de abril; sólo los machos participaban en las competencias. La segunda y tercera tanda de pichones eran volados usando el sistema "de Oscuridad". La mayor parte de los pichones volaban como célibes mientras las otras dos categorías volaban normal. La comida para las palomas era la adecuada para el sistema de vuelo empleado y para el resto del año: Con mezcla para la viudez, comida para la muda, comida rica en proteínas para la cría, y comida de invierno. Otros productos usados eran el aceite de ajo, levadura, vitaminas, electrólitos, aminoácidos; todos éstos administrados de acuerdo a las necesidades. Durante la muda de las palomas, un té de hierbas.
Los viudos eran entrenados una hora en la mañana y una en la tarde, permitiéndoles volar libremente alrededor del palomar. En el debut de la temporada de competencias ellos eran metidos en cestas y entrenados aumentando las distancias. La primera competencia ocurre por lo general a mediados de abril y la primera competencia nacional de Bourges (480 kilómetros) ocurre a finales de mayo. Antes de esta competencia, las palomas participaban dos veces en vuelos de 110 kilómetros, 220 kilómetros y 350 kilómetros. Sin embargo, si en el debut de la temporada el tiempo era desfavorable (húmedo y frío), las palomas no eran voladas algunos de estos vuelos intermedios. Los pichones también eran entrenados dos veces al día durante una hora y luego encestados y entrenados en distancias de 1 x 5, 1 x 10, 2 x 20, 2 x 40 y 2 x 60 kilómetros. Los Houben entrenaban sus propias palomas, pero ellos también los llevaban a los entrenamientos  oficiales del club para que experimentar las sueltas en parvadas. Después de estos entrenamientos, ellos eran matriculados en dos competencias organizadas por el club, para vuelos de 110 kilómetros.


En el debut de las competencias, las palomas adultas eran divididas en dos grupos: Uno de los grupos competía en distancias de entre 320 y 480 kilómetros, mientras que los otros vuelos razas de entre 480 y 800 kilómetros. Con los Yearlings, se empleaba un procedimiento similar: Un grupo competía en distancias de entre 320 y 480 kilómetros, mientras los otros vuelos en distancias de entre 480 y 640 kilómetros.


Los pichones eran separados en dos grupos, machos y hembras, y competidos en distancias de hasta 480 kilómetros. Sólo competían con algunos de los pichones hasta 640 kilómetros. Preguntándole sobre “la teoría de ojo,” Luc dice que es básicamente desconocida en Bélgica, pero que es de gran importancia un ala buena: plumas bien distribuidas y antebrazo corto. Es muy importante en una paloma que tenga un cuello delgado. Si uno les pregunta nombrar sólo algunos de sus mejores éxitos, él rápidamente entiende por qué la familia Houben tiene dificultades para hacer eso, teniendo títulos innumerables en su cuenta, campeonatos y premios ganados durante su carrera en el deporte. Pero la experiencia más extraordinaria consistía en cuando ellos marcaron en el reloj una paloma quién ganó el 1er. lugar Nacional, sobre todo porque ellos no esperaban que sus palomas volvieran tan rápido del vuelo.


 SU MEJOR PALOMA


Reproduciendo sabiamente, ellos notaron que su mejor reproductor de todos los tiempos era el “Young Artist”, pero cuando de buenos voladores se trataba, ellos decían que sus mejores eran “Sonny”, “Young Kapitein”, “Robin”, "Mónaco", “Angelo”, “Herbie”, Lincoln” y muchos otros. Los más de 40 años de éxitos en el deporte no cambiaron a Jef, quién era la misma persona normal que practicaba un deporte. Él estaba abierto a cualquier persona que lo visitara o le pedía un consejo acerca de las palomas. Siempre al lado de él, su esposa Eveline llena de vida y lista para atender a todos aquellos que visitaban su casa y palomar de cría. Juntos con el resto de la familia, ellos siempre sabían adaptarse al cambio de condiciones en este deporte. Ellos nunca serán ignorados cuando ellos participan en un vuelo. Considerados los maestros de este deporte, ellos tienen un palomar de cría que no es sólo uno de los mejores en la provincia de Antwerp y Bélgica, sino de toda Europa.


 


 
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