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  El ojo el espejo del alma.
 
El ojo el espejo del alma
La parte más interesante de la cara de una paloma es el ojo. Desde el momento en que se empezaron a criar palomas mucho se ha dicho y escrito acerca del ojo en la paloma. Y las opiniones han variado importantemente, muy a menudo enfrentándose totalmente. Aun existen muchos puntos de vista al respecto en el mundo. Los encontramos en nuestro País y en cada revista Nacional o extranjera.

Algunos autores sostienen que todo lo que se puede leer en el ojo de una paloma es su condición física. Otros (sobre todo los Ingleses) declaran que a través del ojo de la paloma se pueden ver las cosas mas increíbles. En este articulo les voy a mencionar aquellos factores que son los más esenciales para juzgar un ojo. Mi conocimiento viene de estudiar la literatura internacional así como de 20 años de observaciones intensivas y personales recopiladas durante mi carrera como colombófilo que creo son bastante precisas.

Cuando uno evalúa el ojo de la paloma son de importancia: el tamaño de la pupila, la riqueza del color, la superficie del iris y su pigmentación, la expresión en general del ojo y el "Anillo de Vermeyen".

El tamaño de la pupila se relaciona con el sistema nervioso y  el espíritu de lucha (N. del. T: willpower en el original) de la paloma.  Atención a esas palomas que tienen pupilas grandes. Un aumento en el tamaño de las pupilas significa una perdida en la habilidad de esa paloma para finalizar carreras difíciles, sin paradas, carreras en las cuales se exige mucho a las aves. A estas palomas les falta "espíritu de lucha" sin el cual no son capaces de lograr mucho.  Durante el tiempo que he criado palomas nunca he visto un Campeón con pupilas grandes. En distancias cortas el tamaño de las pupilas no es tan importante porque las palomas no son forzadas a usar hasta la última reserva de fuerza que quede en sus cuerpos.

Piet de Weerd alguna vez hizo la siguiente certera observación: "No nos interesan las pupilas pequeñas por sí mismas, nos interesan los factores que las hacen así ya que estos factores están  muy relacionados con el espíritu de lucha del animal".

Nunca he sostenido una paloma en mis manos sin observar cuidadosamente sus ojos. Esta larga experiencia me ha enseñado a ser cauteloso de las palomas cuyas pupilas reaccionan rápidamente a los cambios de luz. Estoy buscando palomas cuyas pupilas aun en la semioscuridad sean más pequeñas que las de otras palomas.  No estoy de acuerdo con la opinión generalizada de que las palomas de calidad son aquellas cuyas pupilas reaccionan de manera notable a la luz o a la oscuridad. Por otro lado, aquellas palomas cuyas pupilas no cambien bajo ninguna alteración en la intensidad de luz son para mí absolutamente inútiles tanto para la cría como para las competencias.  No voy a ir tan lejos como para decir que no hay excepción posible pero puede suceder digamos en un índice de 1 a 500 y una apuesta así la verdad es algo que yo no recomendaría.

Carrera tras carrera, las palomas sin expresión en los ojos desaparecen hasta que finalmente en las carreras más largas solo quedan aquellas palomas con ojos ricamente coloreados, limpios. También, cuando visiten una exposición o subasta encontraran ojos comunes entre las palomas de velocidad pero nunca entre los Campeones y Ases! 

Cuando le pregunto a algunos grandes nombres del deporte acerca de su opinión acerca del ojo, a personas como Jan Aerts, Piet de Weerd y John Lambrechts la respuesta fue siempre que les gustaba una coloración intensa del ojo. Esto también es lo que yo pienso debido a que coincide con mis años de investigación en el tema.

Cuando juzgamos la calidad de una paloma por el ojo, la siguiente característica importante es el color del iris. El iris es el anillo coloreado  entre la pupila y la cornea. A veces puede identificarse un delgado anillo negro que separa al iris de la cornea. Este anillo se llama de Vermeyen en honor a Luis Vermeyen, es muy evidente en los pichones. Nunca ha sido suficientemente probado si un color pálido o intenso es bueno o malo. Pero nunca he cambiado de opinión: Yo prefiero un ojo rico, intensamente coloreado. El color del ojo y su riqueza depende de la pigmentación. Por supuesto, no estoy diciendo que todo depende del color del ojo pero un buen color es un signo positivo.

El autor alemán W.Scheer escribe: "Siempre es de considerable interés observar a las palomas en las cestas. En la primera carrera uno encuentra todo tipo de ojos. Pero lentamente, conforme los vuelos se vuelven más difíciles los ojos menos coloreados empiezan a desaparecer. Por años he aprovechado cada oportunidad posible para examinar las mejores palomas y he concluido que contrario a lo que otros digan o escriban; las palomas de calidad siempre tienen ojos excepcionalmente ricos en color. No importa si dentro del iris los diferentes colores están divididos o no. Tampoco es importante o deseable que los ojos se presenten en anillos regulares. El iris puede mostrar todas las variaciones de color posibles siempre y cuando los colores sean intensos, profundos, empezando desde la parte más interna de la circunferencia hasta la parte más externa. Lo que a mi realmente me gusta son colores intensos entremezclados como si hubieran sido pintados por un artista.

Las palomas que tienen ojos blancos o partes sin pigmentar son tan valiosas como aquellas que tienen ojos amarillos o cafés. También están aquellas palomas que tienen ojos con poco o ningún pigmento. Parecen estar completamente negros. Ojos así se encontraron en el mundialmente famoso "Jonge Stier", una paloma de André Van Bruane que fue leyenda en poco tiempo. Como he mencionado previamente, el color del ojo resulta de la pigmentación. El tener abundante pigmento es una buena característica. Yo prefiero a las palomas que tienen ojos intensa y profundamente coloreados.

Mas allá del color del ojo, una herramienta mucho más valiosa para juzgar las posibilidades de performance de una paloma es la del riego sanguíneo del ojo. Los primeros en hacer investigaciones acerca de esto fueron Dorn y Cohrs. Mediante un análisis de los tejidos, concluyeron que pequeños gránulos de pigmento, dispuestos en capas por encima de un delgado tejido de soporte conforman la superficie externa del iris. Una incontable cantidad de capilares microscópicos se encuentran entre aquellos  y usualmente tienden a acumularse en la porción más externa del iris. Estos capilares sanguíneos a veces se agrupan en distintas zonas de la superficie del iris y explican la existencia de la superficie granular que se observa en el iris con una lente de aumento. Incluso, cuando uno inspecciona a una paloma bajo la luz del sol y se apunta el pico hacia el sol, es posible detectar este fenómeno directamente sin necesidad de una lente de aumento. Cuanto más rugosa aparezca la superficie del iris, mas capilares estarán presentes lo cual a su vez de manera indirecta se puede traducir como una paloma con mejor circulación sanguínea.

La granulación de la superficie del iris debe ser de un grosor uniforme, empezando desde la parte interna alrededor de la pupila hasta el límite externo.

Durante años, he notado que este es el caso en la mayoría de mis propios cracks y he detectado lo mismo en los favoritos de otros palomares. Sin ninguna duda puedo afirmar que por lo menos 80% de todas las palomas ases que vi tienen ojos completamente granulados, mientras que no más del 20% de palomas muy buenas tienen ojos con una superficie menos granular.

Me siento urgido a añadir una nota de alerta respecto al anterior párrafo: En el deporte de las palomas mensajeras nunca encontraran verdades absolutas.

Una paloma nunca se convertirá en un animal de primera clase aunque sus ojos sean fabulosos si esta es su única virtud. Tampoco lo hará solamente con un ala extraordinaria, un gran valor o voluntad o unos músculos excepcionales. Por el contrario, una paloma promedio puede alcanzar mejores resultados si tiene todo lo anterior y más en un grado aceptable.

Usted puede usar ciertos porcentajes como referencia para determinar la importancia de determinadas características. Estos porcentajes están basados en la frecuencia con que tal característica es encontrada en palomas de primera clase. Encontrar un iris finamente granulado en el 80% de palomas extraordinarias entonces significa que este factor es un hallazgo importante en la lista de las características de logro (achievement characteristics), las otras cualidades extras pueden estar también presentes sin este factor pero la probabilidad de que así sea es de un 20%.

Mientras se seleccionan palomas, un criador realista prefiere asegurarse de poseer algo que le ofrezca 4 veces más posibilidades de obtener animales exitosos. Solo en casos excepcionales confiara en otras características que sean menos prometedoras. La razón más simple es que simplemente no hay suficiente espacio en el palomar.

Cuando se considera el tamaño de las pupilas,  si tenemos palomas con pupilas grandes les doy de un ½ a 1% de posibilidades de éxito. Asimismo, ojos sin color o sin suficiente granulación no les doy más de un 20% de posibilidades de éxito.

Siempre estamos limitados por la cantidad de espacio en nuestro palomar lo que significa que no todas las palomas podrán quedarse, entonces que mejor decisión que dejar a aquellas que tienen un efecto positivo en la capacidad de competir con éxito.

Además de la superficie granular del iris, el color rojo en el ojo es otro indicador de un amplio aporte sanguíneo en el ojo. El color rojo del ojo no es causado por pigmentos, proviene más bien de los pequeñísimos capilares que irrigan el iris y le dan esta coloración.

La cantidad de irrigación del ojo, la cual podemos medir de manera indirecta observando la granulación y el color rojo del ojo es extremadamente importante porque nos da una clara indicación de como es el flujo sanguíneo en el resto del cuerpo. Cuando es excelente en el ojo, es poco probable que sea deficiente en otras partes del cuerpo.

Uno de los elementos básicos para que una paloma triunfe es la vitalidad. Vitalidad en una paloma equivale de alguna manera a una paloma en forma. Las palomas con mucha vitalidad se verán en cualquier momento, año tras año, día tras día, competencia tras competencia como una paloma buena  en su mejor día. Para obtener estos resultados en vitalidad y en general en la condición de la paloma se necesita una irrigación sanguínea consistentemente mayor que la de una paloma promedio.

Muchas palomas con ojos pobremente coloreados se encuentran entre una de las líneas más famosas del mundo, los Janssen. Esto es posible debido a que en general estas palomas son utilizadas para competencias que van de 100 a 200 millas. Los factores importantes en estas palomas son la velocidad, el espíritu de lucha o mordiente y la inteligencia. Ya que estas carreras generalmente no duran más de un par de horas la resistencia generada por un excelente aporte sanguíneo no es tan necesaria.

Algo que no hemos discutido es el llamado anillo de correlación (signo del ojo) el cual es un círculo incoloro, completo o incompleto, localizado directamente entre la pupila y el iris. En el pasado así como en el presente, existen criadores que consideran el tamaño y forma de este círculo como algo de máxima importancia.

Estos mismos criadores son capaces de sacar las más fantásticas conclusiones de este famoso círculo. Al mismo tiempo, existen muchos que no le dan la menor importancia. Existe un consenso general entre criadores de Holanda y Bélgica acerca de que un anillo de correlación completo es mejor para reproducir que para competir y que es muy recomendable que algún ejemplar de reproducción tenga esta  aracterística.

Durante más de 25 años, he mantenido records de todos los hallazgos importantes en mis palomas. Tengo una lista de todas mis palomas con anillos de correlación completos. He mantenido una correlación completa de todas estas palomas en su reproducción y competencia y he llegado a la conclusión de que muchas de mis mejores palomas reproductoras y voladoras tienen un anillo completo. Sin embargo, entre las mejores también hay muchas que muestran un anillo parcial o no lo tienen. Entre aquellas con círculo completo hay excelentes voladoras pero menos convincentes reproductoras. Y están también aquellas que fueron completamente inútiles. De todo esto he llegado a la conclusión de que EL ANILLO DE CORRELACION NO ES IMPORTANTE, PARA VOLAR O PARA REPRODUCIR.

Y tiene sentido! Porque como podríamos esperar que algo tan importante como la capacidad para alcanzar el éxito lo cual a su vez depende de tantos factores pudiera asegurarse con una cosa tan pequeña e insignificante como un circulo? Tal vez todo esto sea una especie de consuelo para aquellos criadores que tienen un limitado conocimiento acerca de cómo se transmiten las características verdaderamente importantes y que necesitan una guía, un signo que les haga creer que tienen buenos animales.


 
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